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天然VC的迷局

作者:棱子 审校:lw56102 挣脱枷锁的囚徒 发表日期:2013-08-15 阅读数:20665
维生素C对人类来说是一种必不可少的维生素。我们可以通过正常饮食获取所需的VC。市场上销售的VC产品绝大多数是人工合成的,并不是天然产物。

自从有了孩子,这几年时不时会和国内的同学聊到孩子的饮食和营养的事情。在美国,刚出生的婴儿的饮食没那么多讲究,要么母乳要么配方奶粉喂养。每个月一次例行检查,只要各项指标合格,医生就会很高兴地说,挺好挺好,就这么养就行。你非要问医生对孩子的饮食有什么建议,医生一般会说,如果吃配方奶粉的话,不需要补充任何东西了;如果吃母乳的话,为保险起见,每天可以补充一点维生素A,C和D的复合糖浆。这种糖浆一般的超市和药店都能买到,几美元一瓶,够小孩吃俩月的。

虽然多数国内同学觉得这没有国内人重视,但又觉得有道理。还有的请我买一些维生素寄回去,有小孩子吃的也有大人吃的。我正在不理解为什么不在国内买维生素的时候,同学问的另外一个问题,更让我惊异不已:“这维生素是纯天然的么?”这都什么年代了,维生素都是相对很小的分子,合成是现在主要的生产方式,怎么可能有那么多纯天然的维生素呢?

美国市场上针对不同年龄段不同性别人群的复合维生素有很多品牌和品种,但是几乎没有标榜纯天然的。搜索中文网站,发现国内却完全是另外一个样子。以维生素C (以下简称VC) 为例,在淘宝网搜索到的不同品牌的VC产品几乎全部标榜是纯天然的。有意思的是,有一些产品本来是从美国代购的,原包装上没有任何字眼提到纯天然,依然当作纯天然产品宣传,摇身一变成了高价“美国产纯天然”VC。还有一些商家在产品说明书或者网上宣传中大肆渲染“纯天然VC”的好,诸如“纯天然的VC和合成的结构不一样”,“纯天然的结构更适合人体吸收”,“水果中的VC不稳定,吃水果没有吃VC片效果好”,不一而足。笔者做研究也用到VC,对它的性质有些了解,觉得很有必要介绍一下关于VC的知识。下面一段涉及一些有机化学的基本知识,如果不理解可以跳过。

VC的分子式是C6H8O6,分子量176.12。在生物学上,这是一个相对简单的小分子。结构如下图:

学习过有机化学的朋友肯定能看出来这个分子和葡萄糖有一定的相似性。葡萄糖的分子式是C6H12O6,分子量180.16,结构如下图:

事实上,在生物体内,VC就是从葡萄糖经过四步酶催化合成来的。VC具有强还原性,强还原性的意思是它可以作为重要的电子供体向其他分子提供电子,参与重要的生化反应,其中最重要的一个用途是VC参与了胶原蛋白的合成。VC作为电子供体,通过酶的作用保持脯氨酸或赖氨酸羟化,羟化的脯氨酸或赖氨酸可以维持胶原蛋白的分子结构,从而能够保护血管和软骨。如果缺少VC,则胶原蛋白变得脆弱,会引起坏血病,因此VC也被称为抗坏血酸。

有意思的是,包括人类在内的个别高级灵长类哺乳动物和一些鸟类编码最后一个催化酶的基因发生了突变,失去了合成VC的能力。这种基因突变并不是致命的,因为我们可以从食物中摄取需要的VC。但是,VC是不能在人体内长期储存的,我们必须不断从食物中摄取VC以维持健康。很长一段时期内,坏血病是人类远洋航行中远高于风浪和海盗的威胁,因为那时候海员的饮食主要以肉类和面食为主,里含有的VC含量很少。

也因其还原性,VC被宣传为是一种很好的抗氧化剂,可以清除有害的氧自由基,进而被人认为它有抗衰老等功效。但是,这些功效都没有经过严格的科学实验证实。

上面我们已经提到,人体不能合成VC,维持健康所需要的VC必须全部依赖食物供应。好在日常食物可以为我们提供丰富的VC,如常见水果包括橘子、草莓、苹果、樱桃、西红柿等,常见蔬菜中的胡萝卜、花椰菜、莴苣、黄瓜、茄子等;一些动物的肝脏、心脏、以及奶类等。因此,正常的饮食完全能够满足人类对VC的需要的,否则人类也不可能生存下来。

作为原料药的纯的VC,早期主要是从水果中提取的,也就是所谓的“天然VC”。但是这种天然VC的提取是极不经济的。以含VC比较高又比较普遍的橙子为例,每100克只含有50毫克VC。也就是说,即使提取效率达到百分之百(实际上这是不可能的),提取1克VC需要两公斤橙子。提纯的天然维生素C必然价格昂贵。这还没考虑提取过程中的消耗和其他成本,所以和合成维生素C相比,这是没有任何商业应用价值的。

事实上,现在利用葡萄糖进行VC的发酵合成或者半发酵半化学合成的方法是各种维生素中最成熟的,并且不断有更新更好的方法出现,其效率也在不断提高。需要重点指出的是,合成的VC在结构和功能上和水果中提取的VC是完全一样的。目前在国内购买纯的VC,每公斤只需要40元人民币甚至更低。即使不考虑从食物摄取的VC,按照世界卫生组织建议的每日45毫克计算,一公斤够一个人使用60年。实际上,VC作为营养元素需要的量是很少的。因为其低廉的价格,安全的特性,大量的VC是被用来作为食品的添加剂和防腐剂。中国是VC的生产大国,2004年中国产VC产品已经占据85%的美国市场(http://info.pharm.hc360.com/zt/flongduan/index.shtml)。最近几年,国内VC生产企业面临的最大问题是产能过剩(http://stock.sohu.com/20130802/n383197720.shtml)。有报道甚至称中国的VC产能甚至超过了全球的需求。

世界范围内,存在一种错误观念,在国人中更是普遍,即所谓“纯天然的就是安全的”。这种思维很容易被不良商家—实际上这样的商家很多—所利用,成了别人牟利的借口和手段。又因为缺少食品卫生领域的有效监管,这种骗局就越做越大,加之“劣币驱逐良币”效应的影响,致使整个保健品市场出现不骗人就卖不出去产品的地步。

下面是关于VC的一些误区和真相:

1.天然VC具有更适合人体吸收的结构。

错!如上所述天然VC和合成VC具有完全相同的结构和性质。

2.VC是不稳定的。

错!干燥VC的晶体是可以在室温下长期稳定保存的。笔者实验室里的VC是十年前购买的,依然具有很强的活性。VC只有在中性或者碱性水溶液中才容易被氧化。

3.日常蔬菜中的VC在烹饪过程中被氧化破坏掉了,是没有作用的。

错!即使是被氧化的VC,在人体内还可以被酶和谷胱甘肽还原成具有活性的形式。

4.天然VC没有副作用,合成的因为价格低,剂量高,容易引起结石。

一项研究表明在每天摄入极高剂量(1000毫克)VC补充剂的情况下,肾结石的发生率从1.8%上升到3.4%。而1000毫克是WHO推荐的45毫克的20倍以上。少吃点不行么!

5.目前市场上的VC产品很多,有天然,合成和复合三种。所谓复合是指其中一部分是天然的,一部分是合成的。

复合维生素的定义是不同种类维生素按照一定需要一定比例的混合物。

6.VC如何促进铁吸收?

确实!铁缺乏是引起贫血的主要原因。补充铁元素常用的是硫酸亚铁溶液或者胶囊,亚铁离子容易被人体吸收。但是亚铁离子是极不稳定的,中性条件下很容易被氧化成不溶于水不易被吸收的三价铁离子。VC的强还原性可以快速把三价铁离子还原成二价亚铁离子,利于人体吸收。笔者做过相关实验,三价铁离子在0.5毫摩尔/升浓度的VC溶液中可以瞬间转化为亚铁离子。但这种贫血大多出现在铁摄入不足和某些特殊类型的胃炎和胃肠道术后患者中,普通人无需为了预防贫血额外补充VC。

7.进口VC比国产VC好在哪里?

唯一的好处就在于价格,好————————高!

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资料查询:中国食品药品管理局|美国FDA|The Cochrane Library

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